Tradição post-mortem: a arte de fotografar pessoas mortas

A tradição vitoriana de fotografia post-mortem aparece na mídia regularmente, geralmente acompanhada por um artigo sobre como é estranho ou assustador ter fotos de pessoas mortas em exibição.

Vez ou outra é possível ver estas imagens associadas à Deep Web ou outras coisas mais bizarras. Porém, há muito mais por trás disto e vamos levar você nesta viagem fascinante, porém não menos diferente.

Como era esse serviço

Atualmente tirar uma foto é a coisa mais comum e fácil de se fazer. Qualquer um pode fazer. Mas há vários séculos atrás isto era algo bastante raro, caro e muito complicado de se executar.

Como não tinham muitos fotógrafos, era necessária grande organização para agendar com o mais próximo (isso mesmo, em alguns casos o fotógrafo vinha de outra cidade), o que acabava tornando o serviço bastante caro e um artigo de luxo, fora do alcance da maioria das pessoas.

Além disto, a taxa de pessoas que morreram bem antes de sua família conseguir pagar por um registro fotográfico era muito grande. E sem nenhuma foto para a posteridade, a solução era fazer o registro da pessoa morta como se estivesse viva.

Se a pessoa tivesse dinheiro, só precisam vestir o morto com suas melhores roupas que o fotógrafo fazia o resto, seja deitado, apoiado em uma cadeira (uma tentativa para deixar a pessoa ereta, o que nem sempre era possível) e em alguns casos o profissional chegava até a pintar as pálpebras do falecido para aparentar estar com os olhos abertos.

Conforto para o luto

Pode parecer bizarro para você, mas na verdade estas fotos acabavam servindo na época como um instrumento de conforto para as famílias enlutadas. Os vitorianos eram um grupo pragmático e vinham a morte como um fato comum da existência e só.

Quando uma pessoa morria, eles normalmente eram lavados e preparados para o enterro pelos membros da família e seu corpo mantido em casa até o funeral.

As pessoas estavam muito mais à vontade com a morte e morrendo naquela época, porque tinham de ser.

Até mesmo sua maneira decorativa de mostrar os mortos era pragmática.

As pilhas de flores e coroas colocadas em torno de corpos em muitas das fotos que eu encontrei não eram apenas homenagens ao falecido, eles também ajudaram a disfarçar o cheiro de decomposição.

O armazenamento de cadáveres não era muito eficiente naqueles dias, especialmente em climas mais quentes, e o corpo poderia ter que ser mantido por vários dias antes de um fotógrafo ser arranjado.